LIBÉLULAS

Din que "Os Cabaliños do Demo" xorden na máxica noite de San Juan. Son grandes libélula que sucan a noite ou os atardeceres en busca dos trevos de catro follas que comen para evitar que os mortais os encontren e lles dean fortuna e saúde. Cóntase que hai un tempo e nalgún bosque de Galicia, unha nena recollía trevos ás beiras dun rio. Tan ensimesmada estaba que non se decatou de que unha enorme libélula a sobrevoaba observando todo o que gardaba e cando advertiu que recollera un de catro follas, se abalanzou sobre ela enleándose no seu pelo ata que presa do susto, a nena soltou todo o que tiña e dunha labazada desprendeu a libélula. Ao chegar á casa, notou que levaba algo nun dos seus pequenos petos. Era un trevo de catro follas. Preparouno e gardeino entre as follas do seu libro preferido de contos. Pasaron moitos anos dende entón. É posible que xa non se acorde do trevo nin moito menos onde o gardou. Non obstante, e sen que teña a menor sospeita (sempre e cando non lea este artigo), dende entón é unha muller afortunada.


Figura 1

A diferenza da nena, confésovos que nas numerosas camiñadas pola beira do rio nunca encontrei (tampouco o busquei) un trevo de catro follas nin tampouco fun esfollando margaridas (aínda que quizais, algunha vez debera facelo aínda que me dea un pouco de medo). Non obstante, se gocei moito da beleza que a natureza me ofrecía nos moitos cantos e revoltas dalgún dos nosos bosques de ribeira (Fig.1), onde é frecuente encontrar os animais máis belos polas súas características, formas e cores: as Libélula e os Cabaliños do Demo.

 

Nomes vernáculos

Libélulas, Cabaliños do demo, Helicópteros, Mojaculos, Tombos, Matapiojos

 

Un pouco de historia

Figura 2

O naturalista Fabricius, discípulo de Linneo, foi o primeiro en acuñar o termo odonata en 1792, debido ao particular anatomía das mandíbulas que mostraban os adultos. Este nome é a contracción das palabras gregas "odonto" (dente) e "apathos" (mandíbulas), e podería ser traducido como "mandíbula dentada".

A partir do século XVII empezan a aparecer traballos científicos, como os de Swammerden, Leeuwenhoek, e Reaumur, sendo este último o responsable da obra Memoria para servir á historia dos insectos, onde dedica un tomo por completo ás libélula, e cuxas ilustracións e descricións tanto biolóxicas coma morfolóxicas son moi precisas. Aínda que o verdadeiro fundador da ciencia odonatológica foi Edmond de Selys-Longchamps, que empezou coas primeiras clasificacións e fundou as bases da bioxeografía odonatológica. De todos os que o seguiron cabe destacar, xa na época contemporánea, a Pierre Ágüese, cuxa obra Los Odonatos de Europa occidental, do Norte de África e das Illas Atlánticas foi considerado como documento de referencia

 

Dende cuando están na terra?

Están sobre a Terra antes de que aparecesen os primeiros dinosauros. A vexetación estaba entón dominada por bosques de grandes fentos sobrevoados por libélula primitivas xigantes (fig.3).


Figura 3

A maior, encontrada como fósil, é unha Protodonata chamada Meganeura monyi que data do Carbonífero cunha envergadura de ás de entre 70-75 cm (Fig.4). Estas libélula, do tamaño dun lagarteiro ou un gabián eran, como algunhas rapazas, excelentes cazadoras. E ségueno sendo. A maior especie de odonatos modernos, Anax strenuus, é endémica de Hawaii, e a xigante de América Central, Megaloprepus coerulatus (Fig.5), teñen 19 cm de extensión de ás. A especie moderna máis pequena rexistrada é Nannophya pygmaea, de Asia, cunha envergadura de ás de tan só 20 mm.

Figura 4
Figura 5

 

Cómo son ?

As libélula pertencen á suborde Anisoptera, mentres que os cabaliños do demo pertencen á suborde Zygoptera, aínda que debido ás confusións entre especies de ambos os dous grupos é habitual falar de libélula para referirnos a todas elas.

A suborde Anisoptera (libélula) (Fig. 6 e 7) caracterízase pola incapacidade de pregar as súas ás contra o seu corpo, polo que cando están pousadas se observan os dous pares estendidos en horizontal, formando unha cruz co seu corpo.

Figura 6
Figura 7
Figura 8
Figura 9

A suborde Zygoptera (cabaliños do demo) (Fig. 8 e 9) identifícase porque as súas ás se encontran aliñadas co seu abdome e presentan dous ollos de menor tamaño e separados entre si.

 

Un pouco da súa bioloxía

    • A caza

      Case nada pasa desapercibido aos enormes ollos compostos das libélula (Fig. 10 e 11), cuxo campo de visión alcanza case os 360º. Acazapadas na vexetación, as libélula escrutan a vexetación en espera dunha presa para lanzarse sobre ela no momento axeitado cunha alta probabilidade de éxito. Tampouco hai presa que escape ás súas rápidas e precisas acrobacias no aire. A velocidades que levan aos 50 km/h, poden xirar bruscamente, pararse (penderse) en pleno voo ou mesmo voar cara a atrás.

      Figura 10
      Figura 11

      Con estas aptitudes non é estraño que o 95% das veces logren atrapar a súa presa. Aínda que reaccionan a algunhas das manobras das presas que intentan escapar, as libélula seguen a ruta de voo das súas presas, lixeiramente dende abaixo, para evitar ser vista. Ademais, a súa cabeza e o seu corpo móvense de forma independente, de forma que a cabeza mantén sempre a súa presa no punto de mira, mentres que o corpo manobra para lograr a mellor orientación para a captura No medio segundo, como un lóstrego, completan a manobra que consiste en atacarlle dende abaixo e asila coas súas patas.

      E para a elevada porcentaxe de éxito nas súas cazarías, as libélula fan complexas predicións comparables aos que levan a cabo os bailarins de ballet, segundo un estudo publicado en Nature. Ata agora este tipo de control sobre o movemento, que inclúe a predición da traxectoria das súas presas e do seu propio corpo cando realiza acrobacias, así como as reaccións a cambios imprevistos, só se demostraran en vertebrados. Agora, con este achado, as libélula, un dos cazadores máis atinados do reino animal, puxéronse no punto de mira dos neurobiólogos, que ven nelas, un modelo ideal para estudar comportamentos complexos.
      Figura 12
      Figura 13
      Figura 14
      Figura 15

      As presas máis comúns na dieta dun odonato son os dípteros (moscas e mosquitos), himenópteros (abellas e avespas), lepidópteros (bolboretas), ortópteros (saltón) e outros insectos (Figs.12, 13, 14, 15). O número de presas diarias consumidas dependerá do tamaño dos individuos capturados, pero en xeral consumen ao redor dun 30% do seu peso en insectos diariamente.

       

 

    • Parada nupcial

      "A unión amorosa en forma de corazón dos odonatos inicia unha historia que nos mostra os desgustos da vida salvaxe, onde se fonden a loita por un territorio, a competencia polas femias, a depredación, o canibalismo, os rituais amorosos e a morte, rodeado todo iso dun halo extraordinario entre a fantasía e a realidade" (J. Perez. En: http://iberianodonataucm.myspecies.info/)

      Figura 16
      Figura 17
      Figura 18
      Figura 19

      O macho da libélula impón os seus dereitos sobre un territorio próximo á auga e deféndeo ferozmente de todos os seus rivais. Cando chega a femia, o macho modifica o seu estilo de voo. Así, realiza unha exhibición para cortexar a súa compañeira, antes de suxeitalo a cabeza cunhas pinzas especiais situadas no extremo do seu abdome (Figs.16 e 17). Xa que está suxeita ao macho, a femia arquea o seu abdome cara a adiante para reunir os seus órganos sexuais e prodúcese a fertilización (Fig. 18).

      Tras a cópula, o macho liberará á femia para que esta poida liberar os ovos na auga (de aí o nome vernáculo de "mojaculos") (Fig. 19), xa que as larvas son de vida acuática. Algunhas especies manteñen a forma do tándem tras a cópula, xa sexa para defender a femia da inseminación doutros machos, ou para defendela de calquera perigo ata que realice a posta e se garanta que esta foi realizada con éxito (Fig.20).

       




      Figura 20

 

    • Vida larvaria

      A vida larvaria transcorre nun ou dous anos dependendo da especie, así como tamén de factores ambientais como a temperatura e a sequidade máis ou menos acentuada. No curso da vida larvaria prodúcense numerosas mudas, xeralmente entre 10 e 15, durante as cales aparecen as ás que crecen de forma progresiva muda tras muda. Unha vez que se completa o crecemento da larva, prodúcese a última muda, que é onde poderemos utilizar o termo de metamorfose. Esta é a muda que dará orixe ao individuo adulto, que tras ela, non volverá realizar ningunha muda máis (Fig.21).



      Figura 21

      Figura 22
      Figura 23
      Figura 24

      Os ovos eclosionan en ninfas e durante esta etapa aliméntanse de larvas de mosquitos. A maior parte da vida dunha libélula gástase en forma de ninfa, debaixo da superficie da auga, usando mandíbulas extensibles para capturar outros invertebrados ou mesmo vertebrados como cágados e peixes (Fig. 22, 23, 24). Respiran por branquias que teñen no recto (Fig.25) e teñen a capacidade de desprazarse rapidamente pola auga grazas a un impulso orixinado por unha expulsión de auga repentina que acontece a través do ano. Algunhas ninfas cazan na terra, capacidade que podería ter sido máis común na antigüidade, cando os depredadores terrestres foron máis torpes.



      Figura 25

      A etapa larval de libélula de gran tamaño pode durar ata 5 anos. Nas especies máis pequenas, esta etapa pode durar entre 2 meses e 3 anos. Cando a larva está lista para metamorfosear se nun adulto, sobe por unha cana ou unha planta emerxente (Figs.26 e 27). A exposición ao aire conduce á larva a iniciar a respiración. A pel ábrese nun punto débil detrás da cabeza e a libélula adulta arrástrase fóra da súa pel larval, move as súas ás de arriba abaixo, e voa a alimentarse de mosquitos e moscas.

Figura 26
Figura 27

  • Bioindicadores

    Á primeira vista os odonatos poden parecer especies moi abundantes e sen problemas aparentes de conservación. Non obstante, son insectos moi dependentes da auga tanto na súa fase larvaria como adulta, e estes medios encóntranse nun proceso de deterioración continua.

    Os odonatos son un grupo de insectos ligados completamente ao medio acuático, tanto polas súas etapas de desenvolvemento larvario que se producen na auga como pola súa dependencia deste tipo de ecosistemas na súa fase adulta para a alimentación e reprodución, polo que son un grupo moi axeitado para controlar a calidade das augas dun determinado territorio. Ademais, cumpren outros requisitos que permiten a súa aplicación como organismos bioindicadores: son abundantes, e doados de observar, presentan gran diversidade de especies (76 no ámbito ibérico), teñen esixencias ecolóxicas variadas, a súa mostraxe é sinxela e alcanzable economicamente; e grazas á súa precisa caracterización taxonómica e á existencia de bibliografía rigorosa e práctica, son relativamente doados de identificar mesmo no campo.

    Comprobouse que son bos indicadores da biodiversidade dunha zona, e tamén achegan información moi importante sobre o estado de conservación dos hábitats. Por iso, a conservación dos odonatos encóntrase moi ligada aos seus hábitats. Os medios acuáticos acollen a un gran número de especies que habitan xunto aos odonatos e que para a sociedade pasan desapercibidos, por iso os odonatos son considerados especies "paraugas".

    Outro dos aspectos (ademais de especies "paraugas") é o seu papel de depredadores na cadea trófica consumindo unha gran cantidade de insectos que poderían converterse en pragas de cultivos, polo que actúan como insecticidas naturais. Por outra parte, os odonatos tamén representan o alimento para outras especies como os arácnidos ou as aves, así que representan un grupo clave na cadea trófica.

  • Entomoloxía cultural

    As libélula serviron de inspiración para o ser humano dende épocas antiquísimas, representadas nas máis belas formas de creación artística ao longo da historia. A primeira civilización na que podemos encontrar manifestacións artísticas con figuras de libélula é a exipcia; aínda que é un tanto escasa. Puidéronse encontrar certos amuletos que conteñen libélula e uns frescos nunha tumba civil, onde a parte central se corresponde cunhas libélula en pleno voo.

    Os odonatos son coñecidos en Xapón dende a cultura primitiva de Yayoi nos séculos III, II d.c., onde aparecen as primeiras figuras. Aínda que se pode remontar a uns cantos anos antes se recordamos a lenda Jimmu Tenno, descendente do deus sol e fundador do imperio nipón cara a 600 anos a.c. Nela cóntase que Jimmu Tenno subiu a unha pequena montaña de Yamato, mirou cara ao chan e dixo: "A forma do meu país é como unha parella de akitsu (libélula) ". No século XVII, baseándose na lenda de Akitsu Shima (comentada anteriormente), as libélula foron consideradas símbolo de felicidade e vitoria, e denominadas "katsumushi" (insecto invencible), polo que foi usado como emblema dos helmos dos samuráis (Fig. 28).


    Figura 28

    En occidente a percepción dos odonatos foi a miúdo ambigua e influenciada por crenzas relixiosas. A pesar diso, estes insectos son elixidos para decorar textos relixiosos dende a Idade Media ao Renacemento, testemuña diso é a Biblia de Gutenberg. Tras iso sucédense unha serie de estatuas monumentais, onde aparecen libélula representadas, tal como a estatua que adorna a entrada principal da Universidade de Berge en Noruega ou a da Universidade de Latí en Finlandia.

  • Na mitoloxía.

    As libélula están moi presentes en toda a mitoloxía. Unha lenda conta que ao ver as demais aves coas súas resplandecentes ás a libélula sentiu nostalxia, pois o entristecía que ela non puidese voar. Un día foi a ver a Deus, contoulle as súas tristuras e preguntoulle: Deus, por que eu non teño ás?, por que non teño unhas resplandecentes e esplendorosas ás?. Ao ver a súa nostalxia el decidiu obsequialo cunhas ás sedosas coas cales se sentise a máis fermosa creación do señor. Ao saír de alí non demorou en probalas, todos a admiraban e quedaban impresionados ao vela. Unha bolboreta moi envexosa tratou de posesionar se delas pero nunca o logrou. A pesar da súa beleza a libélula non se sentía superior a outras aves, polo que Deus decidiu recompensala obsequiándoo definitivamente as ás.


Para saber máis...

AGUESSE, P. 1968. Les Odonates de l'Europe accidéntale, du nord de l'Afrique et des îles atlantiques. Masson et Cié. Ed. París, 258 pp.
CONESA GARCÍA, M. 1983. Claves de identificación de las libélulas en la Península Ibérica. Universidad de Málaga.1983 file:///C:/Users/Patricia/Downloads/Claves%20identificacion%20odonatos%20Peninsula%20Iberica.pdf
GONZÁLEZ GONZÁLEZ M. y COBO GRADÍN F. Los Hexápodos. 12. Los Órdenes Paleópteros. En: Galicia. Natureza. (Proyecto Galicia, Hércules Ediciones, S.A.), XL: 324-348