EFEMERÓPTEROS

Coas horas contadas....

 


 Figura 1

 

É posible, que si preto da vosa casa discorre unha canle de auga, aínda que sexa pequeno, poderedes atopar nas vosas fiestras ou as paredes un insecto como o que fai unhas poucas semanas unha amiga envioume por whatsApp (Fig.1) acompañada do texto seguinte: 
".....esta pousada no tendedero. Que é?, Pica ?.." 
- "...Non fai ningún dano..É unha efémera e seguramente, mentres me estas escribindo, xa morreu. É unha pena...perdeuse a súa "gran noite" ¡¡.
- Non sé ao que che refires
- O exemplar da fotografía é un imago (un adulto). Como tal vivirá unhas poucas horas pero antes, celebrásese sobre o río unhas marabillosas danzas nupciales, logo.....

A raíz desta conversa, pensei contarvos algunhas cousas sobre estes antigos e espectaculares insectos. Polo tanto, nas liñas que seguen os nosos protagonistas de hoxe serán os Efemerópteros.

Segundo Hesíodo nun principio só existía o CAOS. Despois emergió GEA (a terra) xurdida de TÁRTARO, tenebroso das profundidades e EROS (o amor) elemento primordial que non hai que confundir con Eros ou Cupido, fillo de Afrodita. Do Caos pola acción de Eros xurdiron EREBOS (as tebras), cuxos dominios estender por baixo de Gea, e NYX (a escuridade ou a noite). Erebos e Nyx orixinaron a ETER e HEMERA (o día) que personificaron respectivamente a luz celeste e terrestre.
Conta a lenda que cando o sol iluminou por primeira vez, toda a terra (Gea) espertou, cobro personalidade e empezou a procrear por si soa. É así como xurdiron, entre outros, Urano (o ceo estrelado) e as montañas. Co paso do tempo, as altas montañas empezaron a cubrirse de xeo. Pasaron moitos anos. Tantos que as montañas cansáronse de aguantar ese enorme peso, entón coa axuda do sol, empezou a derretir aquela enorme cantidade de xeo e comezaron a formarse os primeiras correntes de auga e a discorrer polas laderas. Pero estes primeiros ríos eran tan medrosos que cando atopaban algunha pedra desviábanse. Por iso os ríos son zigzagueantes e cando se cansaban, parábanse e formaban os remansos.                                                                                 
Urano contemplou á súa nai desde os elevados cumes e viu que estaba moi baleira e estéril. Así que derramou unha choiva fértil sobre ela, nacendo así as herbas, as flores e as árbores cos animais que formaron como un cortejo para cada planta. Con todo, no rio non había máis nada que auga e como se sentía moi só, os arboles sentiron pena e aproximáronse a el, abrazárono e comezaron a chorar sobre a súa canle. As bágoas eran follas e a medida que ían caendo sobre a canle do rio íanse transformando en diferentes tipos e formas de insectos. Para que non fosen arrastrados pola corrente, a maioría escondeuse debaixo das pedras, entre as areas do leito, baixo musgos; algúns construíron pequenos tubos para vivir no seu interior; outros se enterraron no sustrato. Un bo número deles afixéronse a vivir no rio, con todo, algúns outros trataron de fuxir voando. O rio enfadar e condénoos a unha vida moi curta fose do auga. Naceron así os efemerópteros.

    
                                               Figura 2                                                                Figura 3                                    

Efemerópteros (Figs. 2 e 3)

Nomes comúns:

Efímeras, efémeras ou cachipollas.

Sobre o seu nome
A palabra efemeróptero vén do latín Ephemeroptera, derivado do latín medieval que "dura só un dia", composto do sufijo epi, "sobre, ao redor" e hemerai, derivado de hemera "dia". Destes etímos orixináronse términos como hemeroteca, efeméride, efémero, todos coa idea de que algo sucede ou ten duración dun día. E tamén do grego pteron "á"; literalmente "algún ser que dura únicamente un día e que ten ás".
Na taxonomía contemporánea, o vocábulo Ephemeroptera foi proposto en 1890 polo paleontólogo e zoólogo estadounidense Alpheus Hyatt e por J.M. Arms en Guides for Science Teaching, VIII.

Un pouco de historia da súa orixe..(Fig. 4)


Figura 4

Tal vez a orde dos efemerópteros (do grego, literalmente, “ás que duran un só día”) sexa o máis antigo de todos os insectos alados, habéndose descuberto orixes fósiles no período Carbonífero e Pérmico, pero xa no Jurásico houbo especies similares ás actuais. Con todo os científicos advirten que non se trata de “fósiles vivientes”, senón de individuos cunha extraordinaria plasticidad que están nunha das súas últimas fases de evolución.
A impresión sobre unha roca do corpo dun insecto, descuberta no estado norteamericano de Massachusetts por un grupo de científicos da Universidade de Tufts, revelou que se trata do insecto volador máis antigo do mundo, cuns 300 millóns de anos de antigüidade.
A pegada deste diminuto insecto, que ten aproximadamente uns 36 cm de lonxitude e ás, ha ter lugar no yacimiento fosilífero da formación Wamsutta. E malia a complejidad de apreciar o corpo deste insecto sobre a roca, os investigadores lograron determinar grazas a un minucioso estudo sobre a morfología do insecto, que pertence á orde dos efemerópteros (Fig.4). 
O achado espertou a curiosidade dos científicos da Universidade de Massachusetts porque o insecto ademais de ás, ten un tamaño moi pequeno, e no momento da súa existencia, fai exactamente 310 millóns de anos, este tipo de animais tiñan unhas dimensións moito máis grandes, como consecuencia da importante presenza de osíxeno no noso planeta. Estes interesantes datos permitiron demostrar aos científicos que se trata do insecto volador máis antigo do planeta.


Como se recoñecen.............


Ninfas (Fig. 3)

Teñen un aparello bucal funcional de tipo masticador (son basicamente herbívoras e aliméntanse de restos vegetales e algas), respiran mediante branquias traqueales en forma de láminas situadas nos lados do abdomen; o osíxeno difúndese ao seu través desde a auga. O abdomen está provisto de tres filamentos caudales, dos cales o central (paracerco ou filamento terminal), pode estar tan reducido que non sobresaia do último segmento, dando o aspecto de haber só dous filamentos caudales.

Adultos (Fig. 2)

Os efemerópteros son os únicos insectos que mudan logo de alcanzar a fase adulta; a ninfa acuática realiza a súa metamorfose sobre a auga, e dela xorde un subimago inmaturo que voa ata un lugar seco onde, ao cabo dunha horas, volven mudar converténdose en insectos maduros.
Os adultos son fráxiles e delicados, con ás membranosas que non poden plegarse sobre o abdomen e mantéñense en posición vertical, e dúas ou tres "colas" (cercos) na extremidad do abdomen. A cabeza é pequena, con antenas curtas e grandes ollos compostos, as pezas bucais están reducidas. As efémeras adultas non se alimentan. O segundo segmento do torax está moito máis desenvolvido que o primeiro (protórax) e o terceiro (metatórax). Estes dous últimos segmentos portan un ou dous pares de ás delicadas provistas de numerosas venas; as ás posteriores, cando existen, son sempre moito menores que as anteriores; as ás non poden plegarse sobre o abdomen, de modo que cando o insecto póusase mantenas estendidas en posición máis ou menos vertical. As patas anteriores dos machos son relativamente longas e úsanas para suxeitar á femia durante o apareamiento; nalgunhas familias as patas son vestigiales.
O abdomen consta de dez segmentos e posúe dous ou tres longos cercos ("colas") no seu extremo; os machos posúen un par de penes para a cópula.

Algo sobre a súa bioloxía...


Figura 5

Gran parte dos procesos máis antigos e repetidos da natureza adoitan causar sorpresa ao home común que, estando fronte a eles, case sempre non alcanza nin sequera a sospeitalos. Iso pasa coa marabillosa metamorfose dos insectos acuáticos que desde o fondo dos tempos veñen nacendo debaixo do auga onde permanecen un longo período en estado de larva, ata que un día ascenden á superficie e transfórmanse en fermosos e delicados insectos alados que como as bolboretas, teñen un curto pero intenso período de vida adulta.
As ninfas son enteramente acuáticas, habitando especialmente os cursos de auga, pero tamén lagos, lagoas, balsas tanto de auga doce como salobre. O desenvolvemento ninfal é moito máis longo que a vida do adulto. Adoita durar un ano, aínda que nalgún caso (Ephemera danica) dura dous anos, e noutros -en zonas tropicais- téñense dúas postas nun ano, rexistrándose nalgún caso 27 mudas. 

Apareamento...

A vida dos adultos é moi curta; moitas especies viven menos dun día: emergen á tardiña e pola mañá morreron; a súa única misión é o apareamiento e a posta dos ovos; outras viven ata unha semana. 
Danzas nupciales


Figura 6

Sen poder alimentarse, toda a súa actividade destínase a buscar compañeira e axustarse. Comezan entón os fabulosos voos nupciales dos machos. O dimorfismo sexual case non existe e a femia recoñécese entre outros pequenos detalles por ter os ollos máis pequenos. Con este propósito de fecundación, os machos elévanse sincronizada e frenéticamente en longos voos verticais, alcanzando ás veces alturas notables. De súpeto, quedan paralizados no aire e déixanse caer como un paracaídas para reiniciar o voo ao cabo de segundos antes de tocar terra.

As femias algo apartadas empezan a contaxiarse con estas fantásticas circunvoluciones do enjambre e cando o atravesan, é a ocasión en que un macho voa debaixo dela, sostena e pasa a fecundarla cos seus gonostilos (apéndices máis ou menos modificados nos machos para realizar funcións de cópula) no aire. Todo sucede con rapidez e inmediatamente despois do acoplamiento, o macho esborrállase e morre, mentres a femia vive unhas horas máis para efectuar a oviposición (posta de ovos).

Oviposición (Figs. 7, 8 e 9)

    
                                        Figura 7                                                                    Figura 8                                                                  Figura 9

A posta dos ovos por parte das femias realízase de varias formas segundo as especies. Algunhas deixan caer os ovos desde o aire e outras caen extenuadas ao auga onde antes de morrer expúlsanos. Hai casos nos que a femia aséntase nas proximidades da beira sobre pedras, ramas ou tallos, mergulla o abdomen e efectúa a posta. Algunhas femias de Baetis adoptan formas realmente estrañas, como a de mergullarse totalmente debaixo do auga (ata polo leito), para o que pliegan as súas ás formando unha especie de campá neumática (coma se fose un buzo) ata atopar o lugar adecuado onde finalmente efectúan ?a posta?.
Os ovos quedan firmemente adheridos ao fondo grazas a un revestimiento pegajoso que os cobre (Fig. 7). Logo dun desenvolvemento embrionario nacen unhas pequeñísimas larvas desprovistas de apéndices respiratorios pero con dous cercos ou colas. Sofren varias mudas ata que van adquirindo un aspecto diferente e diferenciado segundo sexa a especie dando orixe ás ninfas. A maioría das especies completan o seu desenvolvemento nun ano, podendo desenvolver varias xeracións anuais. Con todo algúns, tales como os representantes da familia Ephemeridae, poden tardar en completar o seu desenvolvemento de dous a tres anos. Cando a ninfa está madura realiza a muda subimaginal (Fig.8)
Nas especies de augas lentas ou estancadas as ninfas maduras ascenden desde o fondo, mercé a unha burbulla de aire que se forma debaixo da cutícula que reviste o seu corpo. Unha vez que flotaron por un breve tempo e vencida a tensión superficial do auga, prodúcese unha hendidura longitudinal en todo o seu corpo, pola cal aparece o “sub-imago” despregando as ás e abandonando exuvia sobre a que ata flota por uns instantes.
Nalgúns casos (generalmente de augas rápidas) esta urxencia ten lugar cando a ninfa rube pola beiras onde logo de secarse ao aire libre, prodúcese a eclosión da forma que vimos anteriormente. Máis raramente esta metamorfose adoita desenvolverse debaixo da superficie do auga, estando a ninfa “ancorada” a algún obxecto próximo á superficie. Este “dun” ou sub-imago así “nado”, nada rápidamente cara ao exterior onde se seca as ás.
Con frecuencia, todas as ninfas dunha poboación eclosionan ao mesmo tempo, co que durante algúns días prodúcese unha explosión demográfica que o cobre todo con efémeras. Tal é o caso das eclosiones masivas de mediados de xuño do río Tisza, en Serbia e Hungría, ou as do río Ebro preto do seu desembocadura (Tortosa) de finais de agosto, concretamente da especie Ephoron virgo. Descoñécese cal é o mecanismo polo que todas as ninfas sincronizan a súa urxencia (Fig.9).

Alimentación      

Os macroinvertebrados representan o eslabón intermedio entre os productores primarios e os consumidores, e ademais transforman a materia orgánica alóctona (follas, sementes, ramas, etc.), que constitúe a principal entrada de enerxía aos sistemas fluviales, e intégrana nos mesmos. A maioría das ninfas son herbívoras, alimentándose de detritus e existen algúns casos que son depredadores, entre eles Prosopistoma.

A súa importancia como bioindicadores

Pero separadamente do seu importante papel no ecosistema fluvial, os macroinvertebrados son usados como bioindicadores, xa que a presenza dunhas ou outras especies depende da calidade do auga, a concentración de osíxeno ou os contaminantes disoltos. Por exemplo, algunhas especies de dípteros son moi tolerantes á contaminación, mentres que outras como algunhas especies de efemerópteros desaparecen rápidamente si a calidade do auga deteriórase

Unhas poucas especies dos nosos rios....

Familia Prosopistomatidae

Prosopistoma pennigerum (Müller, 1785)


Figura 10

Nome común: Binóculo de cola plumosa

É especialmente fácil a localización deste xénero pola forma tan característica e estraña das súas ninfas. Viven baixo as pedras, ou ao abrigo que lles proporciona a máis mínima fisura do substrato. Son boas nadadoras, e para iso utilizan os cercos caudales a modo de paleta natatoria 
Considerábaselles propias de augas rápidas grazas á propiedade que teñen de adherirse ao sustrato con gran forza. A forma do corpo das ninfas é unha clara adaptación para soportar a corrente sen ser arrastradas, coa presenza de almohadillas de fricción e contacto marginal, que complementan coa facultade de gardar os filamentos caudales no interior do corpo para ofrecer aínda menor resistencia á corrente. Consideráronse como unha especie exclusivamente carnívora que basea a súa alimentación en larvas de dípteros quironómidos, en especial do xénero Tanytarsus que engullen enteiras. No entanto é seguro que tamén depredan sobre outras formas larvarias de insectos acuáticos, e posiblemente tamén se alimentan de detritus e algas.

 Factores de ameaza

Do mesmo xeito que ocorre con outras especies que habitan as canles fluviales, o maior problema é o da contaminación dos mesmos e o da alteración das súas condicións naturais debidas á existencia de embalses. 

Estado de conservación:

Categorías de ameaza -

Mundial: Ninguna -

Nacional: En perigo (EN) Libro Rojo de los invertebrados de España (Verdú y Galante, 2006) -

Protección legal

 Non existe



    
Figura 11                                                                        Figura 12 Familia Baetidae Leach, 1815

Baetis rhodani (Pictet, 1843) (Figs.11 e 12)

Nome común: efémera

Recoñécense moi ben xa que as ninfas presentan unhas branquias en forma de folla e polos seus grandes ollos dispostos lateralmente
Viven en zonas nas que a corrente é moderada e o substrato é de grava. Nadan ben, incluso contracorriente. Aliméntanse de materia orgánica que se deposita sobre o substrato. Os adultos voan de primavera a outono.

 

  
 Figura 13                                                                    Figura 14

 

Cloeon cognatum Stephens, 1836 (Figs.13 e 14)

Vive nas beiras pouco profundas, con velocidades de corrente no fondo lentas.), leitos moi finos, formados por area fina e lodo, ricos en vegetación e con abundantes restos vegetales

 

Familia Siphlonuridae

Siphlonurus hispanicus (Demoulin, 1958) (Figs. 15 e 16)

  
  Figura 15                                                                           Figura 16

Nome común: frailuco

Diferéncianse polo seu gran tamaño, as manchas en forma de herradura nos esternitos abdominales (as cales aparecen moi destacadas, sobre todo, na fase madura destas)/destas), o gran desenvolvemento das espinas do bordo dos tergos abdominales e as traqueo-branquias, cuxos 4 primeiros pares teñen forma cordiforme.
Vive nas facies lóticas (augas correntes, en movemento) e preferentemente lénticas (augas lentas, remansadas), da zona potamon (as augas móvense a baixa velocidade, posúen maiores temperaturas, baixo contido de osíxeno, moitos nutrientes e sedimentos de pequeno tamaño) de certos ríos peninsulares, sobre sustratos arenosos. Gusta da presenza de vegetación subacuática, na cal refúxiase do ataque dos seus depredadores, entre os que se atopa ocasionalmente a trucha.

 

   
Figura 17                                                                                              Figura 18

Familia Caenidae

Caenis luctuosa (Burmeister, 1839) (Figs. 17 e 18)

As ninfas desta especie viven nas marxes dos ríos ou nas beiras de lagos, entre as pedras, gravas e con abundante detritus. Son malas nadadores, pero están adaptados para moverse entre os sedimentos. Aliméntanse do detritus orgánico. 

  

   
    Figura 19                                                                                             Figura 20

Familia Ephemerellidae

Serratella ignita (Poda, 1761) (Figs. 19 y 20)

Nome común: efémera

As pequenas ninfas teñen unhas branquias moi características: cada un dos cinco pares de branquias abdominales está formado por unha lámina dorsal e un tronco traqueal ventral. Na parte posterior de cada segmento abdominal presenta dous pequenos dentes.
Coloniza ambientes moi variados, ás veces con abundante vegetación e tolera situacións de contaminación moderada. . Aliméntanse de algas e restos orgánicos. Flexionan o seu abdomen, de forma característica facendo que os cercos caudales sobresaian por encima da cabeza, o que se interpreta como unha actitude defensiva.

  

   
    Figura 21                                                                                                                       Figura 22 

 Familia Ephemeridae

Ephemera vulgata Linneo, 1758 (Figs. 21 y 22)

Nome común: efémera

As ninfas están provistas de longas mandíbulas que sobresaen por diante da cabeza, mentres que as patas son relativamente curtas e robustas. Ambas estruturas están cubertas de sedas.
As ninfas viven enterradas en acúmulos de areas finas e limos onde excavan galerías en forma de “O”. As sedas da cabeza e patas sérvenlles para filtrar correntes de auga que circula polas súas galerías e que elas mesmas xeran mediante o movemento dos seus branquias. Aliméntanse de partículas orgánicas que capturan neste proceso.
Os machos adultos forman, á tardiña, enjambres preto das beiras. O seu ciclo vital dura dous anos.
Viven en zonas onde se acumula area

   
Figura 23                                                                                    Figura 24                                                      

 Familia Heptageniidae

Heptagenia sulphurea    (Muller, 1776)  (Figs. 23 e 24)

As branquias son pequenas e redondeadas na punta. Bordo dos fémures con pelos finos e espinas. 
É unha especie moi común nos tramos de rápidos dos ríos. Aliméntase raspando o perifiton do sustrato ou a partir do detritus orgánico do sedimento. As ninfas generalmente nadan en curtos intervalos, intercalados con períodos nos que se aferran ás plantas e as pedras mergulladas. Hai unha xeración por ano (univoltinas). 

 

   
                 Figura 25                                                                                              Figura 26              

 Familia Leptophlebiidae

 Parleptophlebia submarginata    (Stephens, 1835) (Figs. 25 e 26)

Nome común: efémera

As ninfas recoñécense fácilmente xa que os sete pares de branquias abdominales son bífidas e alargadas.
As ninfas son detritívoras e aliméntanse de follas en descomposición e dos hongos que as colonizan.
Son frecuentes en zonas remansadas con sustratos de gravas, areas e abundante vegetación.


Para saber máis….

González González, M.A. y Cobo Gradin, F. 2006. Macroinvertebrados de las aguas dulces de Galicia. Hércules Ediciones, La Coruña. 173 pp.

VERDÚ, J. R. y GALANTE, E. 2006. Libro Rojo de los Invertebrados de España. Dirección General para la Biodiversidad. Ministerio de Medio Ambiente. Madrid.